Kombucha: Luchando por más diversidad de bebidas


El Kombucha, un té fermentado asociado a los beneficios para la salud intestinal, es tan emblemático del mundo del bienestar como los cuencos de cereales o los leggings. También es tan omnipresente: Ciertamente no hay escasez de marcas que embotellen la bebida probiótica. En algunas tiendas, como Whole Foods, las neveras llenas de kombucha ocupan toda una pared.

Sin embargo, aunque hay una gran variedad de sabores que se ofrecen, desde la albahaca de arándano hasta el kiwi jalapeño, la diversidad se detiene allí. «La industria del kombucha es una industria muy blanca», dice Kemiko Lawrence, propietario de Kemboocha. «Cuando tienes a alguien de color elaborando kombucha, es casi como, ‘¡¿qué?!»

Según Food Navigator USA, la industria del kombucha, que tiene un valor de 1.800 millones de dólares en todo el mundo, está dominada por cuatro marcas: GT’s, Health-Ade, Humm Kombucha, y KeVita. De éstas, todas, excepto Health-Ade, son 100% propiedad de blancos. Estos cuatro gigantes representan el 85 por ciento de las ventas de kombucha en los EE.UU. Si bien esto no se señala para arrojar sombra a estas empresas, muestra el poco espacio en los estantes que se da a las marcas que no son de propiedad de los blancos.

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Bienestar más grande

Jordan encontró la kombucha por primera vez en 2014 durante un viaje a Portland. «Me encanta todo el vinagre, así que desde el primer sabor, me cautivó«, dice. Cuatro años más tarde, cuando oyó hablar de una clase local de elaboración de kombucha (vive en Washington D.C.), se incorporó. «Teníamos estas comidas de kombucha donde todos traían la kombucha que habían hecho. A la gente le gustaba mucho la mía y me decían que debía venderla», dice.

En ese momento, Jordan dice que no conocía ninguna marca de kombucha propiedad de BIPOC. «La gente de color aún no se había calentado en el espacio del kombucha. Pensé que si podía darle un giro cultural diferente, más gente lo intentaría», dice. «Mucha gente me dijo que este era el primer kombucha que probaban. Escucharon que era buena y vieron a alguien que se parecía a ellos que la estaba haciendo. Eso me emocionó mucho».

Jordan dice que su meta siempre ha sido usar su kombucha como una forma de iniciar conversaciones dentro de la comunidad negra sobre el bienestar. En el pasado, ha colaborado con estudios de yoga y paneles de nutrición como una forma de llevar el bienestar a una mayor audiencia. También lanzó una iniciativa llamada Tiny Leaf, en la que su marca se asocia una vez al trimestre con diferentes herbolarios BIPOC y marcas de té. Jordan dice que también es importante para ella hacer que la kombucha sea más accesible, por lo que da prioridad a que su producto esté disponible en los mercados de agricultores que aceptan EBT SNAP, así como en las tiendas.

Melinda Williamson, la fundadora de Morning Light Kombucha, también está usando el kombucha como una forma de elevar las causas más allá de la propia kombucha. Williamson, que es miembro de la Prairie Band Potawatomi Nation en Kansas, dice que retribuir a las comunidades nativas americanas es parte de su misión. Trabaja con agricultores orgánicos locales para obtener sus ingredientes como una forma de apoyar y fortalecer los sistemas alimentarios locales. El diez por ciento de sus beneficios también se donan a organizaciones benéficas de los nativos americanos. «Cuando empecé, algunas personas me dijeron que no lo hiciera político o que no concienciara a la gente de esta forma, pero devolver y arrojar luz sobre los problemas de los nativos americanos es importante para mí«, dice.

Cambios para que las marcas de kombucha propiedad de BIPOC puedan prosperar

Lawrence, el fundador de Kemboocha, ha estado haciendo kombucha durante 13 años, pero no fue hasta 2018 que decidió convertirlo en un negocio formal e intentar escalarlo. «Durante un tiempo, sólo la vendía a la gente localmente en Atlanta de boca en boca, pero la demanda fue tan grande que decidí construir un sitio web para que la gente pudiera pedirla en línea«, dice.

Dice que sabe que la demanda existe, pero que hay barreras que dificultan que las marcas de kombucha propiedad de BIPOC prosperen. «Hay otras personas negras que elaboran kombucha. No soy la única. Queremos traer este producto que sabemos que es beneficioso para la comunidad negra. Me sorprende que muchos negros ni siquiera sepan sobre la kombucha o la entiendan a gran escala. Y esto se remonta a ser dejado fuera de una conversación más grande en la industria del bienestar. Hemos sido dejados fuera del acceso y dejados fuera del privilegio«.

Para tener un lugar en la mesa y en la sección de figroríficos, las marcas de kombucha propiedad de BIPOC deben recibir más atención y financiación. «En cierto sentido, este año ha sido bueno para el negocio porque más gente está buscando marcas propiedad de negros«, dice Lawrence. Pero añade que es importante que esta atención sea constante y no cese después de que el movimiento Black Lives Matter deje de hacer titulares.

Jordan dice que la producción de kombucha cultivada se ha suspendido durante la pandemia, pero que está aprovechando este tiempo para tratar de conseguir más capital, hablando de la segunda gran necesidad: la financiación. «Las empresas propiedad de mujeres y minorías luchan por conseguir financiación, lo que es importante para el éxito a largo plazo», dice. Un ejemplo de ello: Los datos muestran que sólo el 1 por ciento de los fundadores negros de empresas de nueva creación están financiados, a pesar de que constituyen el 11 por ciento de la población de los Estados Unidos.

Aún así, tiene esperanzas y dice que está comprometida a mantenerse fiel a su objetivo original de hacer que la kombucha sea más accesible para las personas de color. «Quiero mostrarle a la gente de color que esto es algo para ellos. El Kombucha es para ellos. La representación es tan importante en el bienestar. Es enorme».

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